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Rioja : le Grand vin du Pays-Basque ?

Rioja

Rioja : 5 lettres et 2 provinces basques

Les vins de Rioja font partis des meilleurs vins du monde, certains critiques de vin ont d’ailleurs commencés à classifier les Rioja en crus comme dans le bordelais par exemple. Certains grands crus s’envolent à plus de 500 euro la bouteille. Cette région viticole est souvent qualifiée comme la plus remarquable d’Espagne. La réputation des vins de Rioja est due aux bonnes conditions climatiques et à la qualité des sols qui définissent un terroir particulier ou le cépage tempranillo est roi. Mais ce serait oublier les spécificités des terroirs des 3 zones de la Rioja.

La Rioja Alavesa a de tous temps, développé une personnalité particulière, due en grande partie à son appartenance à l’entité culturelle, et maintenant politique, basque. Outre une structure de la propriété et de la production qui diverge notablement de celle qui domine dans le reste du vignoble, on y trouve en effet, chez les vignerons et les entrepreneurs locaux, la volonté de se situer au plus haut niveau de la qualité et de la notoriété, et de devancer ainsi la Rioja Alta, qui avait de longue date vocation à tenir le haut du pavé. Ce désir d’excellence, qui du reste se traduit effectivement dans la qualité des vins produits, est fortement appuyé par les pouvoirs publics locaux, et par le gouvernement autonomique basque. Ceux-ci investissent dans la promotion des vins à l’export, en finançant des stands dans des foires internationales, comme par exemple Vinexpo à Bordeaux, dans des campagnes d’image, dans des programmes de recherche et même dans des publications concernant le vin de Rioja Alavesa, présenté comme « Le grand vin du Pays Basque ».(Joël Brémond)

Vignoble Rioja : divisé en 3 zones, Rioja Alta, Rioja Alavesa et Rioja baja ou oriental

La zone de production des vins de Rioja couverte par le Dénomination d’Origine Contrôlée (DOCa RIOJA) est à cheval sur trois provinces, la Rioja et les provinces basques l’Alava et la Navarre. Cette zone traversée par l’Ebre est divisée en trois zones :

Vignoble Rioja

Rioja Alta

La Rioja Alta se situe dans la province de La Rioja au sud de l’Ebre. Cette zone montagneuse, humide et relativement fraîche  jouit d’un climat continental sous influence atlantique.

Rioja Alavesa

La Rioja Alavesa se situe dans la province basque d’Alava (Araba en basque). On y trouve de vastes plaines et des pentes douces. Le climat est continental avec une influence atlantique modérée (grâce à la barrière naturelle de la Sierra de Cantabria) et plus nettement méditerranéen et un peu plus chaud que dans la Rioja Alta. C’est dans cette partie que l’on retrouve le domaine de la Viña Leizaola.

Rioja Baja

La Rioja Baja ou Rioja occidental se situe majoritairement dans la province de La Rioja et au nord de l’Ebre dans la province basque de Navarre (Nafarroa en basque). La Rioja baja bénéficie d’un climat résolument plus méditerranéen, plus chaud et plus sec que les deux autres zones de la Rioja.

 

RIOJA DOCa

Rioja vin : comment s’y retrouver ?

La région viticole de la Rioja a obtenu en 1925 le label DO pour Denominacion de Origen et en 1991 l’appellation DOCa pour Denominacion de Origen Calificada.

La classification des Rioja est riche et peut parfois être délicate à appréhender. Car au-delà des zones de la dénomination d’origine contrôlée (Alta, Alavesa et Baja) les vins de la Rioja peuvent être rouges, blancs, rosés, pétillants, cosecha ou joven, crianza, reserva, gran reserva, de vignobles singuliers, .... et utiliser neuf cépages différents pour les blancs et cinq pour les rouges.

Pour y voir plus clair dans les différentes classifications des vins de Rioja voici les quatre principales catégories :

Les vins Rioja Cosecha sont des vins jeunes et frais. Les vins Rioja Crianza, Reserva ou Gran Reserva sont caractérisés par des nuances boisées plus marquées.

Rioja Cosecha (ou Joven ou Roble)

Ce sont des vins jeunes de la Rioja, aussi appelés vins de l'année de récolte. L’étiquette de l’appellation  indique l'année de récolte. Ces vins Rioja jeunes peuvent passer jusqu'à six mois en barrique. Dans certains cas on parle aussi de Roble, ou chêne en espagnol qui s’applique pour les vins passés jusqu’à 6 mois en barriques de chêne mais l’appellation officielle portée sur l’étiquette est Cosecha . Le Rioja Cosecha porte une étiquette verte

 

Rioja Crianza

Ici le vin Rioja rouge doit avoir été vieilli pendant au moins vingt-quatre mois dont les 6 premiers mois en fût de chêne. Pour le vin Rioja blanc et rosé le vieillissement est de 18 mois dont les 6 premiers mois en fût de chêne. Le rioja Crianza porte une étiquette rouge.

 

Rioja Reserva

Les vins rouges Rioja Reserva  sont eux vieillis 36 mois dont au moins douze mois en fût. Les vins Rioja Reserva blancs et rosés ont un temps de maturation total minimum de 24 mois dont 6 en barrique. Le rioja Reserva porte une étiquette grenat, bordeaux.

 

Rioja Gran Reserva

La catégorie des vins Rioja Gran Reserva comprend les vins rouges qui ont passé au moins 60 mois au total dont moins 18 mois en fût. Pour les vins  Rioja Gran Reserva blancs et rosés, la durée totale de l'élevage est d'au moins 48 mois dont au moins 6 en fûts. Le Rioja Gran Reserva porte une étiquette bleue.

Vinos de Pago et Vins d’auteur


Les vinos de pago ont été introduits dans la législation espagnole par la loi de 2003 sur le vin. Une lecture rapide pourrait faire penser qu’il s’agit d’une transcription espagnole littérale des clos ou des crus français, de Bourgogne ou de Bordeaux, dotés de terroirs spécifiques. Il n’en est rien. Cette notion de vino de pago caractérise un vin élaboré à partir de raisin récolté sur une propriété d’un seul tenant, incluant vignes et chais, mais sans aucune précision ni exigence en matière d’unicité ou d’excellence de terroir.

Un vino de autor, un vin d’auteur, enfin, caractérise le vin fait par une personne donnée, œnologue, caviste, ou autre, qui prétend à l’excellence, se positionne en haut de gamme et à un niveau de prix élevé, et en général refuse les catégories standard traditionnelles, crianza, reserva, etc.

Ces vins élargissent et diversifient encore l’offre disponible, puisque toute bodega qui se respecte propose désormais son vino de autor, et plusieurs ont acquis ou constitué des pagos, dont elles commercialisent les vins sous une étiquette spécifique. (Joël Brémond).

 

 RIOJA Etiquettes

 

Vin Rioja : quels cépages ?

Les cépages Tempranillo et Viura représentent près des trois quart de la production du vignoble de Rioja.

Cépages rouges : Tempranillo 87%, Grenache 8%, le Mazuelo, le Graciano et le Maturana complètent la production.

Cépages blancs : Viura 70%, tempranillo 12% , sauvignon blanc, verdejo, garnacha blanca, chardonnay, torrontés, malvasía et matura blanca complétent la production.

 

Vin Rioja : quels millésimes ?

2011 et 2010 sont deux excellents millésimes.

2018 Bon / 2017 Très bon / 2016 Très bon / 2015 Très bon / 2014 Bon / 2013 Bon / 2012 Très bon / 2011 Excellent / 2010 Excellent / 2009 Très bon/ 2008 Très bon / 2007 Très bon / 2006 Très bon.

 Etienne Cordonnier Viña Leizaola

Vin Rioja : notre sélection pour démarrer 2020

Nous avons sélectionné un petit domaine de la Rioja Alavesa Viña Leizaola. Le domaine est situé sur un promontoire, avec une vue exceptionnelle sur les environs, ce grand terroir viticole par sa situation, en bordure d'une rupture géologique, et par son sol font que la magie du terroir se produit et ce vin en est l'expression unique. Viñas Leizaola a acquis la propriété El Sacramento en mars 2011. Leizaola, originaire de Gipuzkoa au nord du Pays Basque, est le nom de famille de la mère de l'actuel propriétaire : Etienne Cordonnier, qui, avec ce projet, vise à revenir à ses racines familiales et à proposer un vin d'auteur qui reflète la formation professionnelle de la famille Cordonnier, qui travaille depuis trois générations comme agent sur le marché belge de nombreux vins de classe mondiale.

 

 

 

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